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Démodécie chez le chien

Attention une maladie qui peut en cacher une autre !

Votre jeune compagnon présente des dépilations en forme de pièce de monnaie sur le corps. Il ne se gratte pas mais il n’était déjà pas en forme, un peu amaigri. Attention une maladie peut favoriser le développement d’un parasite : le Demodex.

Que pouvez-vous observer ?

Votre compagnon peut présenter 2 formes :

  • La forme humide : ce sont des dépilations circulaires, avec une peau rougeâtre et recouverte de squames. Le pourtour des yeux est classiquement atteint, avec un chiot qui présente de véritables lunettes ! La peau devient rugueuse comme du papier de verre (présence de comédons qui obstruent les glandes sébacées). Chez le chat, les oreilles peuvent être infestées, avec beaucoup de cérumen.

  • La forme sèche diffuse : les dépilations ont une forme et une répartition moins précises ; la peau sent le rance. Sauf surinfection, il n’y a pas de démangeaisons.

  • La pyodémodécie : des staphylocoques et autres bactéries se développent avec l‘apparition de croutes. L’épiderme devient épais, suintant. L’animal maigrit et se déshydrate. Les reins souffrent de l’intoxication représentée par la prolifération bactérienne sur toute la peau et la mort peut survenir en quelques semaines sans traitement.

Que se passe-t-il ?

C’est un parasite microscopique qui habite la plupart du temps dans les follicules pileux, là où il y a le plus de glandes sébacées ou dans les parties humides du corps (pourtour des yeux, babines et extrémités des pattes). Il se régale en fait de sébum.

85% des individus sont porteurs de Demodex sans exprimer la maladie.

Seule une petite partie des chiens manifeste les symptômes à des occasions bien particulières.

 

A quelle fréquence et quels sont les facteurs de risques,

Les chiots ne sont jamais infestés à la naissance. La maladie ne se déclenche qu’entre 3 et 12 mois le plus souvent.

C’est en fait à la faveur d’une baisse des défenses immunitaires que tout se déclenche : stress, autres maladies … Dans le cas d’animaux plus âgés, il faut par exemple rechercher des troubles hormonaux ou des tumeurs sous-jacentes. Le pronostic est en général alors réservé car l’animal se défendra mal contre les surinfections bactériennes.

Chez le chat, la présence de gale ou d’allergie peuvent favoriser l’apparition d’une démodécie. Les virus de la leucose ou du sida peuvent aussi se cacher derrière une manifestation de démodécie féline.

Les chiennes en chaleur ou en gestation peuvent présenter des récidives de la maladie.

Dans les élevages, le simple fait d’écarter de la reproduction les mères qui donnent des chiots démodéciques permet de réduire les dégâts.

L’humidité et de mauvaises conditions d’habitation peuvent enfin favoriser l’apparition de la maladie.

Les races prédisposées sont les westies, scottish, dogue allemand, braque de Weimar dans l’espèce canine. Chez nos amis les chats, ce sont plus les birmans ou les siamois (avec une forme diffuse qui commence par la tête pour s’étendre aux pattes avant et au tronc)

Le traitement

Votre vétérinaire traitant pourra observer les parasites en prélevant du sébum et en observant au microscope.

L’utilisation de shampoing bactéricide et anti séborrhéique est fortement recommandé.

L’élimination des parasites se fera grâce au produit antiparasitaire prescrit, en application ou en injection. La lotion est en général appliquée sur l’ensemble du corps en insistant sur les lésions et après avoir tondu les individus à poils longs. Le médicament est très efficace et nécessite des précautions, comme l’emploi dans un local bien aéré. Le traitement est long : entre 2 et 4 mois. 4 mois encore après la dernière application, il faudra vérifier l’absence de formes jeunes de parasites, démontrant qu’il n’y a plus de prolifération.

Dans les cas de pyodémodécie, une antibiothérapie précoce, massive et prolongée est salutaire. Il convient d’isoler les sujets atteints car les bactéries virulentes peuvent se transmettre à de jeunes enfants (le parasite n’est, lui, pas très contagieux).

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